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The Son and Heir: A Memoir de Alexander…
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The Son and Heir: A Memoir (2014 original; edició 2020)

de Alexander Münninghoff

MembresRessenyesPopularitatValoració mitjanaMencions
256882,031 (3.89)5
The history of a wealthy Dutch-German-Baltic family in the twentieth century.
Membre:HamletInExile6
Títol:The Son and Heir: A Memoir
Autors:Alexander Münninghoff
Informació:Amazon Crossing, Kindle Edition, 279 pages
Col·leccions:La teva biblioteca
Valoració:
Etiquetes:to-read

Detalls de l'obra

The Son and Heir de Alexander Münninghoff (2014)

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This is a memoir about how one European family navigated WWII and its aftermath. With a jaundiced eye, Alexander Münninghoff dispassionately chronicles the strange and often tragic behavior of his extended family. In the midst of war and devastation, they lived a privileged existence marred by greed, compromise, rebellion and duplicity.

His grandfather was a wealthy businessman who fled Latvia for the Netherlands following the Russian takeover. He was passionate about his religion, his Dutch heritage, and the future of his business dynasty. He was a clever businessman always on the lookout for the next big opportunity. With little regard for virtue, he used his many powerful connections to achieve personal and business goals.

His eldest son, Frans, was Alexander’s father. He clearly was a disappointment to his own father for embracing the Nazis and eschewing his Dutch heritage. Frans served in the SS and was wounded during the war. He disowned his wife and son and had an open affair with is best friend’s wife, producing a daughter from the liaison. Moreover, Frans was a total failure and a joke in business circles. His most redeeming quality seemed to have been an intense sense of loyalty to his wartime compatriot who eventually committed suicide and his drug-addicted illegitimate daughter.

Following his removal from the family home, Alexander lived with his mother for a short time until he was abducted on the orders of his grandfather who saw him as the heir to the family’s business. Alexander was returned to the family home in Voorburg, where he remained separated from his mother for the rest of his life. Münninghoff shows the tragic outcome of his separation from his mother with her much diminished state following the war.

The telling of the dark events in this memoir can be unsettling. Yet his descriptions of things he actually observed or experienced can be quite effective, especially his discovery of his father’s SS helmet and his own abduction. Despite an uneven narrative, Münninghoff generally seems to view the unusual behavior of his family with detachment and empathy. ( )
  ozzer | Aug 11, 2020 |
The author, an award-winning Dutch journalist with professional expertise on Russia, writes his family history that is well-grounded in the European experience. This family of riches and complexities has ties to Latvia, Germany, the Netherlands, and Belgium. Like most memoirs, this work can be seen as the author making sense of his own complex life here. Münginghoff died in April of 2020, shortly before this translation was published.

Overall, this is a tragic story, not a hopeful one. There are few noble characters detailed inside. It is simply a story of European life, caught up in the difficulties of the Second World War. The author’s grandfather was a rich businessman who was kicked out of Latvia by the Bolsheviks. His son, the author’s father, was a German SS officer on the Eastern front. He had many failings, which are detailed in this work. The family story bobs and weaves from there. His son, a writer and lawyer by trade, has obviously tried to make sense of his family history.

There are very few healthy relationships described in this book. Indeed, there is much strangeness. In some ways, it reads like a Franz Kafka novel with all of its grotesqueness. Each of the main characters appear profoundly lonely and manipulate their family members to achieve their individually desired ends. The author seems to be seeking some sort of peace and normalcy within this maelstrom.

This book is recommended to those seeking to make sense of their own variegated family experiences. Also, the European backdrop highlights national rivalries and historical prejudices of this complex continent. As one would expect from an award-winning journalist, it is well-composed and appears thoroughly researched. I am left desiring more hopefulness and noble character, however. These people seem to lack virtue – at least, when virtue is present, the author views it as a mere mask of darker sentiments. Thus, the reader is left with much cynicism and without much positive to take away. ( )
  scottjpearson | Jul 12, 2020 |
Ik ben geboren op 13 april 1944 in Posen, een oude Poolse stad die eeuwenlang Pozna werd genoemd. Maar toen ik er geboren werd, te midden van bombardementen die het einde der tijden leken aan te kondigen, was dit Posen een Duitse stad vanwaaruit Hitler-Duitsland zijn Heerestruppen naar de Sovjet-Unie had gestuurd en die nu de verminkten, de gewonden, de doden en een onafzienbare stoet vluchtelingen terugkreeg. Mijn familie had deel aan dat drama. Over hen gaat dit boek. En over de gevolgen van de oorlog. Over een sluwe grootvader, die op spectaculaire wijze een van de rijkste mensen van Letland was geworden, maar twee dagen voordat de oorlog uitbrak met zijn Russische vrouw en vier kinderen, met achterlating van al zijn bezittingen, moest vluchten naar Nederland. Over een naïeve vader, die aan het Oostfront, in het uniform van de Waffen ss, uit idealisme tegen de Sovjets vocht en vervolgens in Nederland ten onder ging. Over een moeder, die na de scheiding naar Duitsland vluchtte en mijn moeder niet mocht zijn. En over mij, de kleinzoon, de zoon, de stamhouder. Alexander Münninghoff (Pozna, 1944) is journalist en Ruslandkenner. Hij is winnaar van de Prijs voor de Dagbladjournalistiek en auteur van Tropenjaren in Moskou (1991), over zijn tijd als correspondent in de Sovjet-Unie. De stamhouder is autobiografisch en berust op feiten en familieverhalen. `Een overweldigend boek, geschreven met beheerste passie en subtiele humor. Ik heb het ademloos uitgelezen. Anna Enquist
  Langshan | Dec 7, 2019 |
Meine Meinung
Nachdem ich den Klappentext gelesen hatte war mir klar, diese Familiengeschichte muss ich lesen! Die beiden unterschiedlichen Handlungsorte, Lettland und die Niederlande, übten einen zusätzlichen Reiz auf mich aus. Nachdem ich innerhalb ganz kurzer Zeit das Buch ausgelesen hatte, war ich sprachlos. Mir verschlug es regelrecht die Sprache, ob dieser ganzen Intrigen, Machenschaften, Unterdrückungen, Beziehungen, Machtausübungen und Geldgier, die sich bis in die 4. Generation ausdehnten und traurige Konsequenzen hatten. Ein “Familienkrimi”, wie er mir so noch nicht untergekommen ist.

Der Autor ist gleichzeitig der Titelgebende Stammhalter. Dieses Buch ist eine Familienkronik und gleichzeitig auch ein Teil Autobiografie, wobei der Fokus auf dem Großvater, Joannes Münnighoff, liegt. Der Enkel zeigt auf, wie der Großvater, der die Familie reich und groß werden ließ, stets seinen Willen durchsetzte und alle Stricke in der Hand hielt. Er vollführte das unglaubliche Künstück, auch durch den 2. Weltkrieg hindurch, die Geschäfte, den Familiennamen und das Überleben zu sichern.

Aber auch der Großvater, wie es bei vielen solch starken und sehr konservativ eigestellten Menschen gang und gäbe ist, kümmerte sich kaum um die Gefühle seiner Familienangehörigen. Sie hatten zu funktionieren, sollten ihren Teil zum Imperium leisten und gut war´s. Er merkte wohl zu keiner Zeit (oder es war ihm egal), dass sein Erstgeborener aufgrund dieser Bevormundung und des Desinteresses für eigene Wünsche, sein Leben lang gegen seinen Vater rebelliert hat.

“Du bist Niederländer. […] Aber in ihm wehrte sich alles gegen das Niederländersein. Zu diesem blöden Land mit seinen uninteressanten Menschen wollte er nicht gehören, da war er sich sicher.” (S. 30)

Diese Abneigung gegen alles, das mit den Niederlanden zu tun hatte ging schließlich so weit, dass sich Frans bei der Waffen-SS einschrieb und für diese im Russland-Feldzug als Russisch-Dolmetscher des Regimentsstabs eingesetzt wurde. Gegen den niederländischen Vornamen seines ersten Enkels wetterte er so lange, bis dieser durch eine sehr teure Namensänderung von Michiel in den deutschklingenden Namen Michael geändert wurde.

Frans fühlte sich von seinem Vater nie angemessen behandelt und wertgeschätzt, permanent mich sich selbst beschäftigt, war er leider nicht in der Lage seinem Sohn ein liebevoller und an ihm interessierter Vater zu werden.

Doch nicht nur auf Frans, den Erstgeborenen, wirkte sich das Handeln des Großvaters negativ aus. Auch seine beiden anderen Söhne und eine Tochter schafften es nie ganz ihr Leben in die eigenen Hände zu nehmen und zu gestalten. Als der alte Herr 1954 gestorben war, war es zu spät. Die Kinder waren zerstritten und es gab kein zurück mehr. Familien waren auseinandergerissen und die Zeit zu weit fortgeschritten.

Während der erste Teil vom Großvater und seinem Einfluss auf die Familie, die Politik und den Geschäftsberbindungen handelt, widmet sich der Autor im zweiten Teil seiner Mutter Wera und im dritten und letzten Teil seinem Vater Frans. Traurige Geheimnisse werden aufgedeckt, durch die Alexander Münninghoff sein Leben und die Beziehung zu seinen Eltern reflektiert. Vieles war passiert, mit dem der ursprünglich auserkorene “Stammhalter” fertig werden musste. So viel Leid machte mich sehr traurig und ich fragte mich, wie der Autor das alles “heil” überstehen konnte.

In dieser Familien-Biografie legt Alexander Münninghoff vieles offen. Konsequent und erbarmungslos spricht er über Verfehlungen und illegale Geschäfte, die in ca. 80 Jahren Familienkronik aufgelaufen sind. Als Leser bekommen wir Informationen über politische Verflechtungen und Intrigen, von denen wir uns kaum vorstellen können, dass es sie so gegeben hat. Sehr deutlich wurde mir, wie weit ich als “normaler”, einfacher Mensch von solchen elitären Kreisen weg bin und wie froh ich darüber sein kann.

Fazit
Dieses Buch hat mich fasziniert, erschreckt, abgestoßen, traurig und sprachlos gemacht. Es zeigt sehr gut auf, wie wichtig eine emotionale Bindung von Familienmitgliedern ist und was passiert, wenn es diese nicht gibt. Sehr schön können Fehlentscheidungen und die Konsequenzen daraus abgelesen werden. Das Buch zeigt auch anschaulich, wie vernachlässigte, (charakterlich) schwächere Menschen sich für fanatische Ideologien begeistern lassen. Es ist von der ersten bis zur letzten Seite spannend! Absolute Leseempfehlung für Liebhaber von Familienkroniken, Familiengeschichten und Biografien! Zudem gibt es einen tollen Einblick in das Lettland vom frühen 20. Jahrhundert und was durch den 2. Weltkrieg passiert war und warum. Das alles aus Sicht eines Niederländers. Wunderbar! ( )
  monerlS | Jul 23, 2018 |
Een opmerkelijke familiekroniek waarin een allescontrolerende, hyperopportunistische opa en een liefdeloze, verlopen vader het leven van hun zoon en kleinzoon blijvend bepalen. ( )
1 vota joucy | Dec 22, 2015 |
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Nom de l'autorCàrrecTipus d'autorObra?Estat
Alexander Münninghoffautor primaritotes les edicionscalculat
Gehrman, KristenTraductorautor secundarialgunes edicionsconfirmat
Taylor, JarrodDissenyador de la cobertaautor secundarialgunes edicionsconfirmat
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Epígraf
Dedicatòria
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Voor Ellen en Wera
Primeres paraules
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Mijn eerste aanraking met de geheimen die mijn leven zouden gaan beheersen, was de vondst die ik op een verloren namiddag op de zolder van ons huis in Voorburg deed.
Citacions
Darreres paraules
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Nota de desambiguació
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Llengua original
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CDD/SMD canònics
LCC canònic

Referències a aquesta obra en fonts externes.

Wikipedia en anglès

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The history of a wealthy Dutch-German-Baltic family in the twentieth century.

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Descripció del llibre
Sumari haiku

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